कई मायनों में वह शहर के अंतिम राजकुमार थे – 1950 के दशक के अंत और 1960 के दशक के शुरुआती दिनों में जो हर रविवार को एनएफएल के सभी आगंतुकों को यांकी स्टेडियम में ले गए और फिर बाद में इसे टॉट्स शोर्स या कहीं और बहाल कर दिया। फिन सिटी में फैशनेबल पानी के छेद। वह ब्रोंक्स में खेले, लेकिन उन्होंने मैनहट्टन पर शासन किया।

और वे लोक नायक बन गए।

मूर्तियों की सूची गहरी और रंगीन थी, और अक्सर त्वरित पहचान के लिए केवल उपनाम या उपनाम की आवश्यकता होती थी। गफ चिकन चार्ली। रोजी रूट रोबस्टली।

और इस सब के बीच में रॉबर्ट ली हफ सीनियर थे – भले ही उन्होंने कभी विश्वास नहीं किया कि वे रास्ते में “सैम” कैसे बने – वह कौन था जिसने हर रविवार को 65,000 भक्तों को बताया “डी-फेंस! डी-फेंस !!! ” बेकिंग कवर की लाइन के बीच में अपनी जगह से।

हफ का शनिवार को 87 वर्ष की आयु में विनचेस्टर, वीए में निधन हो गया। यह डिमेंशिया से लंबी लड़ाई के बाद हुआ। एनएफएल के इतिहास में इसका स्थान सुरक्षित है। दिग्गजों के इतिहास में इसका स्थान हमेशा के लिए है।

“कभी-कभी आपको आश्चर्य होता है कि क्या फ़ुटबॉल खिलाड़ी उतने ही सख्त होते हैं जितने वे दिखते हैं,” ऐली शर्मन, हफ़ के दूसरे मुख्य कोच, ने 2015 में, उनकी मृत्यु से कुछ साल पहले कहा था। “सैम के पास इसके बारे में कभी कोई सवाल नहीं था। वह चमड़े से भी सख्त था। उसने स्पर्श का आनंद लिया। उसने फुटबॉल खेलने के बारे में हर चीज का आनंद लिया। वह एक फुटबॉल खिलाड़ी था।”

शर्मिन और हफ बाद में दुश्मन बन गए। लेकिन एक समय था जब उन्होंने फुटबॉल के सबसे खूबसूरत संगीत को एक साथ रखा था, एक सिम्फनी जो रविवार की दोपहर को यांकी स्टेडियम से बजती थी और एनएफएल को अमेरिकी स्पोर्ट्स पेंटीहोन के शीर्ष पर ले जाती थी।

सैम हफ्
सैम हफ्
डब्ल्यू एम जैकोबिल्स

जायंट्स ने पैकर्स या कोल्ट्स जितनी चैंपियनशिप नहीं जीती हैं। वह अभी भी प्रो फुटबॉल पर राज करता है। और हफ, अपनी प्रसिद्ध नंबर 70 नीली जर्सी पहने हुए, किंग्स के राजा थे।

1956 से – हफ़्स रूकी वर्ष – 1963, जायंट्स ने एनएफएल चैम्पियनशिप गेम में आठ वर्षों में छह बार खेला, ’56 में खिताब जीता। तथ्य यह है कि उन्होंने कभी भी पुस्तक और शीर्षक को शामिल नहीं किया, उनके वफादार प्रशंसकों की सेना को परेशान नहीं किया, जिनकी टीम के प्रति समर्पण निर्विवाद और बिना शर्त था। और हफ दुनिया के सबसे सम्मानित लोगों में से एक थे।

हफ़ को 1959 में टाइम मैगज़ीन के कवर पर “ए मेन्स गेम” शीर्षक के तहत चित्रित किया गया था। एक साल बाद, वह “द वायलेंट वर्ल्ड ऑफ सैम हफ” नामक एक सीबीएस वृत्तचित्र का विषय था और उसकी कथा, विरासत और प्रसिद्धि की सदियों से प्रशंसा की गई थी।

जायंट्स के सह-मालिक जॉन मारा ने एक बयान में कहा, “सैम अब तक के सबसे महान दिग्गजों में से एक थे। वह अपने समय में हमारे बचाव का दिल और आत्मा थे।”

दिग्गज लाइनबैकर सैम हफ 1962 के खेल के दौरान जिम टेलर के पीछे दौड़ने वाले पैकर्स से लड़ते हैं।
दिग्गज लाइनबैकर सैम हफ 1962 के खेल के दौरान जिम टेलर के पीछे दौड़ने वाले पैकर्स से लड़ते हैं।
एपी

शर्मन ने जिम ली हॉवेल के रूप में पदभार ग्रहण करने के बाद, उन्होंने 1961, ’62 और ’63 में टाइटल गेम में जायंट्स का नेतृत्व किया, तीन बार – पैकर्स से दो बार और एक बार बियर से हार गए। हफ़ वास्तव में जायंट्स की बल्लेबाजी से बच गए थे, जिसके बाद टीम 1964 में 2-10-2 से आगे हो गई, 17 सीधे सीज़न में से पहला प्लेऑफ़ से बाहर हो गया – जब उन्होंने 1963 सीज़न के बाद वाशिंगटन में कारोबार किया। . लेकिन हफ़ ने टीम को छोड़ दिया और शहर तबाह हो गया, और शेरमेन को कभी भी माफ नहीं किया, जो उन्होंने सोचा था कि वाशिंगटन में उनके निर्वासन में एक महत्वपूर्ण कारक था।

1966 में, हफ़ ने डीसी स्टेडियम में जायंट्स पर रेडस्किन्स की 72-41 की जीत के दौरान अपना बदला लिया, या तो ओटो ग्राहम की जय-जयकार या कोचिंग की (आप किसकी कहानी पर निर्भर करते हैं)। मानो या न मानो, चार्ली गोगोलिक को अंततः किक करने के लिए बुलाया गया था क्षेत्र लक्ष्य। ट्रैश टाइम, जिसने वाशिंगटन को अपने पुराने दुश्मन पर 70 फांसी लगाने की अनुमति दी।

“तब ही [Giants-Washington] एक दुश्मनी शुरू हुई, “हफ ने 39 साल बाद 2005 में द पोस्ट के ब्रायन कॉस्टेलो को बताया, फिर भी क्षमाशील और अभी भी गुस्से में है।” यह मेरे और एली शेरमेन के बीच था। मैंने कसम खाई थी कि जब तक मैंने उसे निकाल नहीं दिया, मैं कभी हार नहीं मानूंगा। जिस तरह से यह सब हुआ, वह खेल मेरा गुस्सा था।

यह सिर्फ एक कारण था कि जायंट्स के प्रशंसक उसे अंत तक प्यार करते थे: वह उनमें से एक था, और लगभग 40 वर्षों तक वाशिंगटन खेलों के प्रसारण के बाद वह उनमें से एक बना रहा। 1960 के दशक के उत्तरार्ध में जब तक दिग्गज टायर में आग नहीं लग गए, तब तक उन्हें लात मारकर, चिल्लाते हुए, कोसते हुए और मुक्का मारकर न्यूयॉर्क से घसीटा जाना पड़ा।

“मेरे पास एक लंबी याददाश्त है,” हफ ने कहा, जो एडना गैस, डब्ल्यूवीए में पैदा हुआ था, एक कोयला खदान शिविर में पला-बढ़ा और वेस्ट वर्जीनिया में सामूहिक रूप से खेला लेकिन न्यूयॉर्क में अपना सितारा पाया। आठ साल का था। एक विशाल के रूप में जिन्होंने 1982 में अपने हॉल ऑफ फ़ेम इंडक्शन के लिए उनके प्राथमिक रेज़्यूमे के रूप में कार्य किया।

उन्होंने उस दिन फुटबॉल की कमान के साथ अपना स्थान ग्रहण किया। लेकिन यह लंबे समय से दिग्गजों के बीच हमेशा के लिए अपना स्थान पा चुका था।

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