एक खतरनाक फैसले के करीब आते ही एक दर्जन से अधिक अधिकारियों, कोचों और स्काउट्स ने जायंट्स स्टेडियम के ड्राफ्ट रूम में धावा बोल दिया। यह 16 अप्रैल, 2000 था, और जायंट्स मिशिगन से 177 वीं समग्र पिक के साथ एक संभावना पर गंभीरता से विचार कर रहे थे।

इनमें से केवल एक स्काउट, रेमंड “व्हाइट” वॉल्श जूनियर ने सोचा कि उनकी टीम मिशिगन से गलत संभावना पर केंद्रित थी। वॉल्श एक चौथाई सदी से भी अधिक समय से खिलाड़ियों की समीक्षा कर रहे हैं, और उनकी प्रतिष्ठा उनसे पहले थी। वह अपनी रिपोर्ट में ईमानदार, सीधे और सटीक थे, और उनके मौखिक सारांश बीएस-मुक्त थे। वॉल्श के पास एक विश्वसनीय आंख थी, और उसने चुपचाप अपने साथियों का ध्यान और सम्मान प्राप्त किया।

वह एक ऐसा व्यक्ति था जिसे आमतौर पर तब सुना जाता था, जब छठे दौर में, उसने जायंट्स से थॉमस एडवर्ड पैट्रिक ब्रैडी जूनियर को अपनी 177वीं पिक के साथ ड्राफ्ट करने के लिए कहा। वास्तव में, वॉल्श ने अपनी टीम को चौथे दौर में चयन संख्या 105 के साथ ब्रैडी और पांचवें दौर में चयन संख्या 140 के साथ फिर से तैयार करने का निर्देश दिया। उन्होंने सोचा कि बाद के दौर में सबसे ज्यादा जुआ खेलना सबसे अच्छा होगा। मुख्य स्थिति, और वह वास्तव में ब्रैडी को पसंद करता था इससे पहले कि क्वार्टरबैक ने दो 14-बिंदु घाटे पर काबू पा लिया और अलबामा पर मिशिगन के ऑरेंज बाउल जीत में 369 गज और चार टचडाउन के लिए फेंक दिया।

“मुझे लगा कि उसके पास कुछ है,” वॉल्श याद करते हैं। “मैंने सोचा कि वह हमारी मदद कर सकता है।

“लेकिन कमरे में किसी के पास ब्रैडी के बारे में कहने के लिए कुछ नहीं था।”

वॉल्श, अब 79 वर्षीय, न्यू जर्सी के उसी घर में अपने डाइनिंग रूम टेबल पर बैठे हुए काला चश्मा और एक अर्गिल कार्डिगन पहनते हैं, जिसे उन्होंने जेएफके में अपने पूर्व एयरलाइन पार्टनर जूडी से शादी करने में तीन साल बिताए थे। बाद में, एक स्टार्टर के रूप में, 1975 में खरीदा। . उनके ड्राइववे के पास एक बड़ा अमेरिकी झंडा लटका हुआ है। वॉल्श एक सेना के दिग्गज हैं जो सैन्य रूप में रहने के लिए 45 मिनट चलते हैं, और एक उत्साही फुटबॉल प्रशंसक हैं जो अभी भी दिग्गज जीएम डेव गैटेलमैन को प्रत्येक मसौदे से पहले कुछ सुझाव ईमेल करते हैं।

व्हाइट वॉल्श
व्हाइट वॉल्श
इयान ओ’कॉनर

हां, वह सोमवार की रात अपने दिग्गजों को सात बार के सुपर बाउल विजेता ब्रैडी और गत चैंपियन बुकेनियर्स के साथ खेलते हुए देखेंगे। और हाँ, वॉल्श उस दिन की ओर लौट रहे होंगे जब वह प्रो फ़ुटबॉल को हमेशा के लिए बदल सकते थे और ब्रैडी को उतना ही बड़ा स्पोर्ट्स स्टार बना सकते थे जितना कि न्यूयॉर्क कभी रहा है।

“हर बार जब मैं ब्रैडी को देखता हूं, तो मैं एक बात सोचता हूं,” वॉल्श ने कहा।

“मुझे बुरा लग रहा है,” वह एक मुस्कान के साथ जोड़ता है।

यार, क्या उसके पास एक आकर्षक कहानी के लिए सबसे अच्छा नाम है? व्हाइटवाल्स के पास बोस्टन के पुराने स्कूल के डकैत या पुराने स्कूल के न्यूयॉर्क स्काउट की आवाज है, और वह बहुत बाद में था। 10 साल की उम्र में, वॉल्श को एक दोस्त ने उपनाम दिया था जो व्हाइट लॉकमैन का प्रशंसक था, जो कि विशाल का पहला बेसमैन था। यह अटक गया।

व्हिटनी वॉल्श 6 साल की थीं, जब उनके पिता रे, फोर्डहैम के सहपाठी वेलिंगटन मारा के अधीन एक फ्रंट ऑफिस मैन थे, उन्हें पोलो ग्राउंड्स में जायंट्स गेम्स और वेस्ट 42वीं स्ट्रीट पर अपनी टीम में ले जाने लगे। मुख्यालय में सप्ताह बिताने के लिए आमंत्रित किया गया। 1950 के आसपास रे वॉल्श यात्रा सचिव बने, और फिर पांच साल बाद कार्यालय प्रबंधक, जबकि मारा फुटबॉल व्यवसाय चलाते थे। 1956 में, वाल्श के किशोर बेटे को वरमोंट में एक विशाल प्रशिक्षण शिविर के लिए एक लड़के के रूप में काम पर रखा गया था। व्हिट्टी ने चीटर के डॉर्म रूम में सैम हफ के साथ घूमने में कई दिन बिताए।

व्हाइट प्लेन्स में आर्कबिशप स्टेपानेक एक कैथोलिक स्कूल का बच्चा था, और फिर फोर्डहम में, जहाँ उन्होंने अंतर-अमेरिकी संबंधों का अध्ययन किया और आशा व्यक्त की कि उन्हें संयुक्त राष्ट्र में नौकरी मिल सकती है। इसके बजाय, वह यूनाइटेड एयरलाइंस में समाप्त हो गया – सेना में अपने समय के बाद – और जेएफके में आठ साल बिताए, अपने कोमल स्वभाव का उपयोग करके नाराज यात्रियों को शांत किया। 1973 में, उनके पिता ने उन्हें नौकरी के लिए दबाव डालते हुए, जायंट्स के कर्मचारियों में निम्न-रैंकिंग की स्थिति के बारे में बताया। व्हाइटी ने इसे ले लिया, और छह महीने बाद दिल का दौरा पड़ने के बाद एक टीम स्काउट को पदोन्नत किया गया। वॉल्श ने तब दिग्गजों के साथ लगभग चार दशक बिताए, यह साबित करते हुए कि वह अपने बूढ़े व्यक्ति के प्रभाव के लाभार्थी से अधिक था।

इन वर्षों में, उन्होंने कुछ स्लैम डंक संभावनाओं (लॉरेंस टेलर) और कुछ जोखिम भरे तरकीबों (ब्रेंडन जैकब्स, अहमद ब्रैडशॉ) की खोज की और सिफारिश की, जिससे जायंट्स को चैंपियनशिप जीतने में मदद मिली। वॉल्श भी आक्रामक लाइन पर थे (डेविड डाहल, रिच सीबर्ट, सीन ओ’हारा, क्रिस सनी और करीम मैकेंज़ी) जो फ्रैंचाइज़ी के सिग्नेचर स्टोरी राइटर – सुपर बाउल एक्सएलआईआई की पैट्रियट्स पर 18-0 की जीत, पहले क्वार्टरबैक वॉल्श की मदद करेंगे। इलियट मैनिंग की दो जीत पहली बार 1999 के पतन में लगभग गलती से देखी गई थी, जब वह अधिक विश्वसनीय सहयोगियों को खोजने के लिए एन आर्बर की यात्रा पर थे।

वाल्श अपने साथ मिशिगन के खिलाड़ियों की एक सूची ले गया, जो दो शिविरों में विभाजित थे – गंभीर संभावनाएं, और अन्य “आप सभी”। वे बचे हुए थे, अतिरिक्त बूढ़े पुरुष जिनका मूल्य सरसरी निगाह से अधिक नहीं था। “बहुत से स्काउट्स पूर्व कोच थे, और यही वे कहते थे। [the non-star players]”आप सब यहाँ आते हैं,” वॉल्श याद करते हैं। “तो वह उनके लिए हमारा उपनाम था।”

टॉम ब्रैडी को “ऑल ऑफ यू” में जोड़ा गया था।

व्हाइट वॉल्श ने जायंट्स को टॉम ब्रैडी का मसौदा तैयार करने के लिए कहा।
व्हाइट वॉल्श ने जायंट्स को टॉम ब्रैडी का मसौदा तैयार करने के लिए कहा।
NY पोस्ट का उदाहरण

मिशिगन एनएफएल स्काउट्स के पास घर का बना स्थान नहीं था, इसलिए वॉल्श को अपने दौरे पर अभ्यास देखने की अनुमति नहीं थी। उन्हें कुछ गेम टेप दिए गए और कुछ समय स्कूल मूवी रूम में (लेकिन ज्यादा नहीं) दिया गया, और उन्होंने वंडर बॉय अंडरक्लासमैन को रोकने के लिए लम्बे, पतले, पांचवें वर्ष के सीनियर से कुछ थ्रो देखने का फैसला किया। अपने सबसे अच्छे रूप में ड्रू था हैनसन, एक यांकीज़ ड्राफ्ट पिक, जिसने अपनी गर्मियों में फ़्लोरिडा स्टेट लीग में तीसरा आधार खेलते हुए बिताया। कुछ ब्रैडी थ्रो कुछ और में बदल गए, और अचानक स्काउट झुक गया।

“वह खेल के बाद खेल बनाता रहा, और वह बहुत सटीक था,” वॉल्श याद करते हैं। “वह जानता था कि वह क्या करना चाहता है, और वह सही आदमी को फेंकने के बारे में बहुत सावधान था। तो यह दूसरी तरफ जाता है। लेकिन जब मैंने अपनी रिपोर्ट लिखी, तो मैंने ब्रैडी को संभावनाओं के साथ शामिल किया।

वॉल्श ने पूरे ’99 सीज़न में उन पर नज़र रखी, क्योंकि उन्होंने अपने कोच के अनूठे रोटेशन से बेहतर प्रदर्शन किया – लॉयड कैर पहले क्वार्टर में ब्रैडी को शुरू करेंगे, दूसरे में हैनसेन खेलेंगे, और फिर बाकी। गेम को हाफ-टाइम कहें – और अंत में हेन्सन को बेंच पर रखो। सीज़न के अंत में एक स्काउट्स की बैठक में, वॉल्श ने सबसे पहले जायंट्स जीएम एर्नी एक्यूरेसी और प्ले पर्सनल डायरेक्टर टॉम बॉयस्टर को बताया कि उन्होंने ब्रैडी को मध्यम से लंबी राउंड ग्रेड दिया था।

इंडियानापोलिस कंबाइन में, जहां ब्रैडी एक मध्यम आयु वर्ग के सेल्समैन की तरह प्रसिद्ध रूप से दौड़े और दौड़े, वाल्श अपने सीज़न के अंत के बाद क्वार्टरबैक द्वारा जोड़े गए अतिरिक्त 15 पाउंड से निराश थे। “उसका वजन ठीक नहीं था,” स्काउट याद करते हैं। उन्होंने कहा, “यह वजन कम था। उसके पास मांसपेशियों की कोई परिभाषा नहीं थी और वह नरम था, लेकिन उसने गेंद को अच्छी तरह से फेंका।

वॉल्श ने जायंट्स स्टेडियम में टीम की प्री-ड्राफ्ट मीटिंग में ब्रैडी की सटीकता और विनम्रता को दोहराया। “मैंने वही कहा जो मैंने कहा और किसी ने परवाह नहीं की,” वॉल्श याद करते हैं। “वे दूसरे स्काउट से बैकअप के लिए कमरे में इंतजार कर रहे थे जिसने इसे देखा, और किसी ने नहीं किया।” कुछ नहीं कहा। मृत चुप्पी। ”

जायंट्स ने कैरी कॉलिन्स के क्वार्टरबैक में अच्छी शुरुआत की, जो उन्हें सुपर बाउल तक ले जाएगा। जेसन गैरेट एक अनुभवी बैकअप थे। वॉल्श को याद है कि बूस्टर एक ब्रैडी नाम कार्ड के लिए बैठक में आया था। “यह ठीक था, धन्यवाद व्हाइट,” वाल्श ने कहा, “और उन्होंने इसे लगभग सात क्वार्टरबैक बोर्ड पर डाल दिया।”

मसौदे के इस महत्वपूर्ण दूसरे दिन, वॉल्श इस पर एक और रन लेने के लिए दृढ़ थे। वह एकमात्र स्काउट या कोच नहीं था जो ब्रैडी में विश्वास करता था। बाल्टीमोर के आक्रामक समन्वयक मैट किवाना, जो अब जेट्स के सहायक हैं, रैवेन्स को तीसरे दौर में उनका चयन करने की सलाह देंगे (इसके बजाय उन्होंने लुईस विल के क्रिस रेडमैन का मसौदा तैयार किया) और न्यू इंग्लैंड के क्वार्टरबैक कोच डिक राबिन बिल बेलचेक पर उसे मध्य दौर में ले जाने के लिए दबाव डालेंगे। .

“मैंने सोचा कि उसके पास कुछ है। मुझे लगा कि वह हमारी मदद कर सकता है। लेकिन कमरे में किसी के पास ब्रैडी के बारे में कहने के लिए कुछ नहीं था।”

एनएफएल ड्राफ्ट पर व्हाइट वॉल्श 2000

और फिर भी ब्रैडी जायंट्स के लिए चौथे दौर में था, एक 7-9 टीम जिसमें बहुत सारे छेद थे। कमरे का संचालन करने वाले एकोर्सी को एक विजेता क्वार्टरबैक के बारे में पता था जब उसने एक क्वार्टरबैक देखा। वह जॉनी यूनिटस के आसपास लीग में बड़ा हुआ, और जॉन इलियट और बर्नी कोसर का मसौदा तैयार किया। आने वाले वर्षों में Accorsi ड्राफ्ट डे मैनेज करने की दिशा में एक बड़ा कदम उठाएगी।

“लेकिन हम सब ब्रैडी पर सो रहे थे,” अकोर्सी कहते हैं। “और अपने पूरे जीवन के लिए, मैं इसका पता नहीं लगा सकता।” ब्रैडी मिशिगन में थे, अगस्ताना में नहीं। हम क्या कर रहे थे? हम इस आदमी पर कहाँ थे?”

उसके ऊपर एक विशाल समीक्षक था। वह ड्राफ्ट रूम में था, ब्रैडी के लिए बात कर रहा था, जब जायंट्स ने चौथे दौर में पेन स्टेट लाइनबैकर ब्रैंडन शॉर्ट और पांचवें में नेब्रास्का कॉर्नरबैक राल्फ ब्राउन को चुना। छठे दौर में, उसके नियोक्ता के पास निश्चित रूप से खोने के लिए कुछ नहीं था, वॉल्श ने वह दिया जो उसकी अंतिम अपील होगी। Accorsi पुष्टि करता है कि उसकी ब्रैडी बोली में स्काउट “बहुत मजबूत” था। वॉल्श ने पुष्टि की कि जीएम अपने पूर्ववर्ती जॉर्ज यंग की तुलना में अधिक उत्साही और खुले विचारों वाले थे। “मुझे वैसे भी फिर से गोली मार दी गई,” स्काउट ने कहा।

“और मैं व्हाइटी का सम्मान करता था,” एक्यूरसी कहते हैं। “उनके पास महान पहाड़ थे, और यह जटिल नहीं था।” तुम पूछते हो, ‘क्या यह आदमी हमारी मदद कर सकता है या नहीं?’ और व्हाइट के साथ, यह हाँ या नहीं था। मैं चार या पांच साल तक लड़कों के लीग में खेलने का इंतजार करूंगा, और फिर वापस जाकर देखूंगा कि हमारी स्काउटिंग रिपोर्ट उनके बारे में क्या कहती है। व्हाइटी ने पकड़ लिया है।”

जिस रात न्यू इंग्लैंड ने 199वें ओवरऑल पिक के साथ ब्रैडी को चुना, वॉल्श घर चला गया और अपनी पत्नी जूडी से कहा, “मुझे लगता है कि हमने आज किसी को याद किया।” दो दशक से अधिक समय के बाद, 2000 के मसौदे में चुने गए 254 खिलाड़ियों में से 253 अब एनएफएल में सक्रिय नहीं हैं। आखिरी आदमी खड़ा है जो अब तक के सबसे महान फुटबॉल खिलाड़ी के रूप में दिग्गजों का सामना करने की तैयारी कर रहा है।

ब्रैडी और वॉल्श कभी नहीं मिले, भले ही वे 2000 के संयोजन में एक ही छत के नीचे थे, जब स्काउट एक ऊर्ध्वाधर-लीप परीक्षण कर रहा था। ब्रैडी ने 24.5 इंच की छलांग लगाई – एक भयानक निशान जिसे हर आक्रामक लाइनमैन ने मारा लेकिन तीन – और वॉल्श इतना स्मार्ट था कि उसने परवाह नहीं की।

वह अपने 30-पाउंड, 16-मिलीमीटर प्रोजेक्टर के साथ यात्रा करके शुरू किए गए एक विशिष्ट फुटबॉल करियर को समाप्त करते हुए, 2011 में सेवानिवृत्त होंगे। वाल्श ने एक स्काउट और अनुसंधान और विकास के टीम निदेशक के रूप में हजारों रिपोर्टें लिखीं। “और फिर भी लोग मुझे याद दिलाते हैं, ‘तुम वही हो जिसने ब्रैडी को पाया,” वॉल्श इन सभी वर्षों के बाद कहते हैं। “मैं कहता हूं, ‘मैंने उसे नहीं पाया। वह मिशिगन में था।’ लेकिन उनका करियर आपको आश्चर्यचकित करता है कि अगर हम उन्हें अपनी टीम में रखते तो हम कैसे करते।

व्हाइट वॉल्श साइट पर थे जब उनके दिग्गजों ने ब्रैडी को दो सुपर बाउल में हराया, अंततः नौ के बजाय अपना रिंग नंबर सात छोड़ दिया। सोमवार की रात, स्काउट्स अपने उपनगरीय स्टार्टर हाउस में लगभग 50 साल की अपनी पत्नी के साथ देख रहे होंगे। व्हाइटी अपने क्वार्टरबैक को हराने के लिए अपनी पुरानी टीम के पक्ष में होगा, और लंबे समय से सोच रहा है कि क्या हो सकता है।

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