नोवी कपाड़िया का निधन: भारतीय फुटबॉल के विश्वकोश के रूप में जाने जाने वाले प्रसिद्ध कमेंटेटर और दिल्ली विश्वविद्यालय के पूर्व प्रोफेसर नोवी कपाड़िया का लंबी बीमारी के बाद गुरुवार को निधन हो गया। वह सड़सठ वर्षीय बुजुर्ग थे। कपाड़िया अविवाहित थे और बहन की मृत्यु के बाद उनके परिवार में कोई नहीं था।

09 फीफा विश्व कप को कवर करने वाले कपाड़िया पिछले एक महीने से वेंटिलेटर पर थे। उन्हें ‘मोटर न्यूरोन’ बीमारी थी, जिसमें रीढ़ की हड्डी और मस्तिष्क धीरे-धीरे काम करना बंद कर देते हैं। इस वजह से वह पिछले दो साल से अपने घर में बंद था।

लंबे समय तक बिस्तर पर रहने को मजबूर कपाड़िया हाल ही में पेंशन संबंधी मुद्दों को लेकर चर्चा में आए थे, जब पूर्व खेल मंत्री किरेन रिजिजू ने इस मामले में दखल देकर उन्हें 4 लाख रुपये की आर्थिक मदद दिलवाई थी. कपाड़िया पिछले कई दशकों से ओलंपिक, एशियाई खेलों, राष्ट्रमंडल खेलों पर कमेंट्री कर रहे हैं।

अशोका क्लब के संस्थापक कपाड़िया स्थानीय लीग में फुटबॉल खेलते थे। उन्होंने ‘बेयरफुट टू बूट्स: द मेनी लाइव्स ऑफ इंडियन फुटबॉल’ किताब भी लिखी। इसके अलावा 2014 में फुटबॉल प्रेमियों के लिए एक गाइड भी लिखा गया था। वह एसजीटीबी खालसा कॉलेज में पूर्व प्रोफेसर भी रह चुके हैं।

अखिल भारतीय फुटबॉल महासंघ ने उनके निधन पर शोक व्यक्त करते हुए कहा कि प्रसिद्ध पत्रकार, कमेंटेटर और फुटबॉल पंडित नोवी कपाड़िया के निधन से दुखी हूं। उन्होंने भारतीय फुटबॉल के अपने कवरेज के माध्यम से एक अमिट छाप छोड़ी। वहीं, बेंगलुरू एफसी, एटीके मोहन बागान, केरला ब्लास्टर्स जैसे शीर्ष क्लबों ने भी उनके निधन पर शोक जताया।

फुटबॉल दिल्ली के अध्यक्ष शाजी प्रभाकरन ने कहा, “नोवी कपाड़िया का दिल्ली फुटबॉल में योगदान अविश्वसनीय है। वह जूनियर नेशनल चैंपियनशिप में दिल्ली प्रदेश टीम में थे और कई वर्षों तक दिल्ली लीग खेले। फुटबॉल के लिए उनका समर्पण और जुनून व्यक्त नहीं किया जा सकता है। शब्दों में। हो सकता है। उन्होंने फुटबॉल को अपना जीवन साथी बनाया था। मैंने उनके जैसा समर्पित और सम्मानित व्यक्ति नहीं देखा है।”

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